Arbol del Cacao, Cacaotero

Theobroma cacao


Cacao, Cacaotero
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Nombre común o vulgar: Arbol del Cacao, Cacaotero

Nombre científico o latino: Theobroma cacao

Familia: Esterculiáceas.

Origen: originario de México y América Central. Su cultivo se ha extendido a regiones tropicales de África y Asia.

El cacao es una fruta tropical con la que se produce el chocolate.

El Árbol del cacao alcanza de 6 a 10 m de altura, aunque en cultivo se forma como arbusto de 2 ó 3 m de altura.

El Árbol del cacao posee grandes hojas perennes y flores amarillas o rojizas.

El fruto es una baya grande (mazorca), ovoidea, de unos 25 cm de largo por 15 cm de ancho, de color pardo o rojizo cuando está maduro.

Hay dos tipos de cacao: uno es rojo y al madurar se transforman en morado y el otro es verde y cuando madura se torna amarillo.

El árbol del cacao se cultiva por sus granos.

Los granos fermentados y desecados se elaboran en las fábricas de chocolate, tostándolos primero para que adquieran sabor y aroma. Después de enfriados, los granos se abren y se aventan las cáscaras, quedando la almendra o grano de la semilla abierta.

El grano se muele y da una masa de cacao con un licor de chocolate, del cual se extrae, por prensado, la grasa del cacao (manteca de cacao).

La torta se pulveriza para obtener cacao en polvo.

CULTIVO DEL ÁRBOL DEL CACAO

El árbol del cacao necesita humedad y calor.

Clima húmedo, con una temperatura entre los 20ºC y los 30ºC.

Clima con una precipitación anual de 1.500-2.000 mm.

El cacao es esencialmente un árbol de tierras bajas y su cultivo a más de 900 metros difícilmente tiene éxito.

Deben estar a la sombra, por lo cual normalmente se encuentran bajo árboles más grandes, palmeras o plataneras.

Suelo rico en nitrógeno y en potasio.

La recolección del cacao se hace dos veces al año; la segunda suele ser menos abundante.

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