Limón, Limones, Limonero, Limoneros

Citrus limon


Limón, Limones
Foto de limón, limones - http://www.pnbkrishi.com/

"Se parece a un cascabel de plata recubierto de un amarillo de oro" (Al- Muhayris) Lo trajeron los árabes procedente del sureste asíático. Tiene forma oblonga o esférica y posee una protuberancia en forma de ápice en ambos extremos.

La corteza del limón es de color amarillo y contiene unas glándulas portadoras de aceite esencial que le da el olor característico a este fruto y está recubierta de sustancias céreas.

En su interior está dividido en gajos que a su vez están recubiertos por una fina piel y encierran las vesículas que contienen el zumo y las semillas, cuando las hay. En España se consumen dos variedades de limones, el de mesa y el verna.

El primero es de piel más fina y con más cantidad de zumo y el verna tiene la piel más gruesa, ovalado y con tres o cuatro semillas por fruto. Para medir la madurez se establece una relación entre sus azúcares y la acidez.

El ácido cítrico que contienen es bactericida y portadores de varias vitaminas, desde la C a la P. Tiene una acción como desinfectante natural. Puede usarse para quitar manchas de tinta y para abrillantar el bronce y otros metales.

El zumo del limón es de gran valor dietético, aporta minerales, hídricos, vitaminas y glúcidos. La corteza se usa en perfumería, pastelería y en la confección de licores.

Es un árbol de buen vigor que puede alcanzar 5 m de altura.

Los limoneros tienen indiscutiblemente un valor ornamental como planta aislada y también de alineación. Incluso sirven como setos.

Los limones en general, y algunas variedades en particular, son muy indicados para macetas.

Los usos de los limones fueron conocidos en la Antigüedad.

En la España musulmana se confitaba el limón con azúcar y se destilaban sus flores para preparar aceitunas de mesa con su néctar.

Consumo en fresco, uso en cocina de su corteza y pulpa; para elaborar zumos, confitería, perfumería y fabricación de productos medicinales e industriales.

Los limones son muy ricos en vitamina C.

La madera del limonero es muy apreciada en ebanistería.

Origen del limón

No se conoce con certeza. Parece provenir de Asia.

Uso anterior a Persia, Palestina.... Conocido por los romanos (hay frescos en Pompeya).

Los árabes lo expandieron por el Mediterráneo, por ejemplo, a España.

En el 2º viaje de Colón, en 1493, fue llevado el limonero a América, a Haití.

Actualmente, su cultivo comercial es importante en España, principal productor mundial junto con Estados Unidos.

VARIEDADES DE LIMONES

- Limón Verna

El 60% en España. Se suele injertar con naranjo amargo. Los frutos se mantienen bien en el árbol. El limón cogido amarillo se conserva muy poco. Si queremos recogerlo y conservar varios meses, cosechar verdoso.

- Limonero Fino o Mesero

El 33% en España. Tamaño menor que Verna. Recolección de octubre hasta febrero.

- Limón Eureka

A nivel mundial es el más cultivado. Recolección octubre-febrero.

- Limón Lisbon

Variedad que se adapta muy bien a condiciones adversas. Muy productivo. Recolección entre octubre y febrero.

(Datos de fechas referidos al Hemisferio Norte; Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay, etc., están en el Hemisferio Sur).

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