Plantas culinarias o condimentarias


 

Las plantas culinarias son las que se usan en la cocina para dar sabor a las comidas, guisos, sopas, salsas, ensaladas y postres.
Las más habituales son:

• Ajedrea
• Albahaca
• Cebollino
• Cilantro
• Eneldo
• Estragón
• Hierbabuena
• Laurel (arbusto)
• Menta
• Orégano
• Perejil
• Romero
• Salvia
• Tomillo

Con unas cuantas macetas en el alféizar de una ventana, una jardinera en la terraza o una parcelita en el jardín, tendrás una completa gama de sabores y aromas para emplear en tus platos.



¿Qué se puede hacer con ellas?

• Dar más sabor a los alimentos suaves, tales como el pollo y los huevos.

• Atenúar el exceso de sabor de comidas grasas como el cerdo.

• Aportar sabores sutiles a la carne, al pescado, a los postres,...

• Se pueden mezclar algunas con mantequilla y untar en bocadillos o en chuletas y bistecs a la parrilla.

Borraja, Cebollino y otras tienen flores sirven como decorado comestible.

Los tallos de la Angélica sirven para cristalizar (caramelizar), decorando pasteles y postres.

• Unas ramitas de Romero se usan en las barbacoas (por ejemplo:en el cordero asado).

• La Albahaca en una ensalada de tomate con mozzarella es ideal.

• Un relleno de Salvia y Cebolla para el cerdo.

• Una hojita de Laurel en unas natillas.

Perejil y Tomillo para dar sabor al pollo.

Perejil y Cebollinos en una ensalada de patatas.

• El Estragón es excelente con sopas a base de pollo.

Las semillas de Eneldo para sopas de pescados fuertes y las hojas para sopas de pescado suaves.

Las semillas molidas de Eneldo en sopas de verdura.

Las semillas molidas o el bulbo en rodajas del Hinojo también para sopas de verdura.

• El Bouquet garní es una mezcla de hierbas frescas: 3 ramitas de perejil, 1 hoja de laurel y 1 ramita de tomillo. Se puede envolver en una verdura, como la parte verde de un puerro.


Bouquet garní

Mezclas de hierbas adecuadas para según qué carne son:

- Ternera: partes iguales de romero, tomillo, ajedrea, piel de naranja y perejil.

- Cordero: partes iguales de romero, tomillo, ajedrea, menta y perejil.

- Cerdo: partes iguales de salvia, tomillo y mejorana.

- Aves: partes iguales de perejil, tomillo, mejorana, estragón y hojas de laurel.

- Marisco: partes iguales de eneldo, estragón y piel de limón.

ACEITES DE HIERBAS



Hay hierbas con se introducen en botellas de aceites y vinagres y los aromatizan. Luego, éstos se emplean en ensaladas o en guisos. Por ejemplo, con el aceite de Albahaca fríes unas berenjenas, unos calabacines o unos pimientos muy ricos.

Aceite a los cinco aromas

1. Para 1 litro de aceite de oliva virgen extra necesitas 3 ramitas de romero, 3 ramitas de tomillo, 3 ramitas de orégano, 3 ramitas de hierbabuena, 3 ramitas de albahaca fresca y 1 cuchara sopera de sal de grosor mediano.

2. Limpia las hierbas con papel de cocina pero sin lavarlas.

3. Machaca ligeramente en el mortero y ponlas en un tarro de boca ancha espolvoreándolas con sal, a medida que se van colocando. Llena así unas 3/4 partes del tarro.

4. Vierte el aceite, cubriéndolas 2-3 cm. y tapa herméticamente.

5. Después de 3 semanas estará listo. Al cabo de ese tiempo, cuela las Hierbas con un papel de filtro adecuado. Aprieta con fuerza el filtro para exprimirlo y pasa a una botella limpia, poniendo alguna ramita dentro (es decorativa y sirve para identificar).

6. Este aceite se utiliza para ensaladas o para aderezar verduras o platos fríos.

Aceite de hierbas

1. Ingredientes:
- 6 cucharadas de hierba picada (albahaca, menta, orégano, estragón o tomillo)
- 600 ml de aceite de oliva virgen
- 1 o 2 ramitas de la hierba elegida

2. Tritura la hierba en el mortero hasta obtener una pasta.

3. Añade unas gotas de aceite, remueve hasta homogeneizarla y agrega el aceite restante.

4. Pásalo a un tarro, tapa y deja reposar 2 semanas agitándolo o removiendolo 1 vez al día. Cuela el aceite y ponlo en botellas. Añade las ramitas y guarda en lugar fresco y oscuro.

Aceite con ajo

El aceite o vinagre de Ajo, es muy utilizado. Pela y pica unos cuantos dientes de Ajo, introduce en 1 litro de aceite de oliva virgen, tapa y deja macerar en sitio oscuro durante 1-2 meses. Es un aceite muy adecuado para ensaladas y frituras.

Aceite al cilantro

Semillas de cilantro y la cáscara de una naranja grande, 1 litro de aceite de oliva virgen y lo mismo que antes: pon los ingredientes con el aceite en una botella, tapa y dejar macerar en sitio oscuro durante 1-2 meses.

Aceite al romero

2 ramitas de romero fresco y 1 litro de aceite de oliva virgen. Elaboración exáctamente igual que los anteriores.

Aceite a la albahaca

2-3 tallitos de albahaca y 1 litro de aceite de oliva virgen

Si quieres que el sabor de los aceites sea más intenso, cambia las Hierbas y déjalo 2 semanas más con las nuevas. Y si quieres mezclar el sabor de 2 Hierbas, repite el proceso con otra especie más.

VINAGRE DE HIERBAS



Los vinagres aromatizados se hacen como los aceites, aunque debes aplastar las hierbas ligeramente antes de echarlas.

Vinagre de menta

- 4 o 5 ramitas de menta fresca.
- 600 ml. de vinagre de vino blanco.

1. Lava y seca la menta.
2. Lleva el vinagre al punto de ebullicion y luego deja enfriar.
3. Pon la menta en una botella y echa el vinagre a traves de un embudo.
4. Cierra la botella y deja reposar en un lugar soleado de 2-3 semanas hasta que el vinagre adquiera sabor a menta o bien cerca de una fuente de calor en invierno (radiador, caldera, etc.). Ya podrás usarlo.

Vinagre de espliego

- 6 tallos de espliego seco.
- 450 ml. de vinagre de vino blanco.

Igual que antes: pon el espliego con el vinagre en una botella, ciérrala y deja reposar en un lugar soleado durante 2-3 semanas.

Aceite o vinagre de Estragón para adobar el pollo.

Vinagre de Tomillo al limón para aliñar ensaladas.


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