Hierbas naturales aromáticas



  • Son aquellas plantas que tienen hojas o flores que desprenden un aroma más o menos intenso. Muchas se usan en la cocina, para condimentar guisos, sopas, ensaladas, postres y salsas.

  • Las Hierbas culinarias más habituales son:

    - Albahaca
    - Hierbabuena
    - Laurel (es un arbusto)
    - Melisa
    - Menta
    - Orégano
    - Perejil
    - Romero (arbusto pequeño)
    - Salvia
    - Tomillo
    - Otras son Mejorana, Hisopo, Lavanda, Cebollino...



  • Ubicación



    No es necesario tener jardín para disfrutar de ellas, puesto que cultivadas en macetas o en jardineras, se pueden ubicar en una terraza, balcón o dentro de la casa. En casa es la mejor manera de contar con hierbas frescas durante el invierno.
    La cocina suele ser un sitio sin calefacción y que se ventila con frecuencia. Además, están más a la mano.

    Las Hierbas se cultivan perfectamente en recipientes. Casi cualquier contenedor sirve, con la condición de que tenga agujeros de drenaje para que no se acumule el agua dentro.

    Busca una ubicación con mucha luz, al menos, 4 o 6 horas de sol al día, como el alféizar de una ventana. Si las cultivas en interior, que sea un sitio muy luminoso.

    Es mejor que pasen parte del año en el exterior y que vuelvas a meterlas dentro con los primeros fríos del otoño.

    Si dedicas una superficie de 1,5 x 2 metros, tienes suficiente para disponer de las Hierbas más importantes (Perejil, Tomillo, Salvia, Orégano, Laurel, Menta, Cebollino, Estragón,...).

    Existen pequeños jardines compuestos únicamente por estas plantas, llamados jardines de hierbas.

  • Riego



    La mayoría de las aromáticas les perjudica el exceso de riego.

    Muchas de las Hierbas son originarias del Clima Mediterráneo (Hisopo, Lavanda, Melisa, Orégano, Salvia, Santolina, Tomillo,...). Otras necesitan más humedad: Menta, Perejil, Hierbabuena, etc.

    Estar atento para ver cuando pierde lozanía la planta y regar.

  • Abono

    Durante el desarrollo, añade cada 15 días algo de abono líquido si es que está en maceta.

  • Cambio de maceta



    Si observas que las raíces asoman por la base del tiesto, trasplántalas a macetas mayores. Mejor hazlo en primavera.

  • Recolección

    Para la cocina se van recogiendo conforme hagan falta.

    Cuando se recojan para almacenar (secar o congelar) lo mejor es JUSTO ANTES DE LA FLORACIÓN, cuando los aceites esenciales y la fragancia está en su mayor concentración y cuando tienen más sabor.

  • Conservación

    Las Plantas Condimentarias pueden usarse en la cocina tanto frescas como secas.

    Para conservar las Hierbas tenemos dos posibilidades:

    - Secarlas: al aire o con horno.



    - Congelarlas:



    Las Hierbas de condimentos que no vayas a utilizar enseguida se pueden conservar congeladas; en especialmente, aquellas que se consumen frescas. Muchas Hierbas, como el Perejil y la Albahaca, conservan mejor su sabor congeladas que secadas.

    Hay 2 métodos para congelar:

    * Uno consiste en preparar las Hierbas, enteras o cortadas, en bolsas de congelación, después de haberlas hervido durante 1 minuto (tallos de Perejil, Tomillo y otras), excepto en el caso de la Menta y la Albahaca, que se deberán congelar directamente. Así se pueden conservar durante 6 meses.

    * El otro método, consiste en picar o trocear las Hierbas, mezclarlas con un poco de agua y llenar con esta mezcla bandejas o bolsas de cubitos de hielo. Cuando quieras usarlas, puedes poner los cubitos en un colador y dejar escurrir antes de emplear.


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Hierbas aromáticas, medicinales y condimentos