Palmera datilera y palmera canaria



El grupo de las Palmeras lo forman unas 2.800 especies repartidas por el mundo.

Habitualmente podemos ver unas 20 ó 30 especies de palmeras, por ejemplo, Areca, Chamaedorea, Cocotero, Coco plumoso, Kentia, Palmito, Wachintona, etc. De entre ellas, la Palmera canaria y la Palmera datilera son de las más cultivadas.

La Palmera datilera se parece bastante a la Palmera canaria. La datilera se diferencia de la Palmera canaria (Phoenix canariensis) por:

1. Su mayor altura (25-30 m).

2. Tiene un tronco menos grueso.

3. Las hojas tienen un color un tanto verde azulado; la Palmera canaria es verde.

4. La caída de los peciolos deja unas marcas características.

5. Crece más rápido que la canaria.



Palmera datilera (Phoenix dactylifera)



  • Origen: Norte de Africa y Oeste de Asia. Está ampliamente cultivada en Arabia y hasta el Golfo Pérsico, donde conforma la característica vegetación de los oasis.

  • Imponente palmera con el tronco muy esbelto, de hasta 30 m de altura.

  • Frutos: dátiles. Los frutos maduran en otoño, al año siguiente al de la floración.

  • Empieza a fructificar hacia los 12 o 15 años de edad, y lo hace abundantemente hasta los 60-80.

  • Se utiliza mucho como planta ornamental.

  • Importante como productor de dátiles.



  • Los dátiles son muy nutritivos y constituyen la base de la alimentación de muchas regiones del norte de África, y suroeste de Asia, por lo que es uno de los vegetales más útiles del mundo. Puede tener una producción de 100 kilos por año y árbol.

  • Para que los frutos alcancen la completa maduración necesitan temperaturas muy elevadas (40ºC) y gran disponibilidad de agua, por lo que a veces constituyen un cultivo de regadío.

  • La producción comercial de palmera datilera se encuentra limitada a aquellas áreas de clima cálido que cuentan con una humedad continuamente baja durante la época de maduración del fruto.

  • La savia de la palmera produce una bebida llamada Lagmi, muy apreciada por los habitantes de los oasis. Un pie da diariamente 15 litros de esta bebida, pero muere a los dos años de tratamiento.

  • En la zona de Elche (España), sus hojas se aprovechan especialmente con destino al Domingo de Ramos.

  • De la savia se obtiene por fermentación el vino de palma, del cual se produce mediante destilación el aguardiente llamado "arrack".

  • En épocas de carestía económica se han llegado a utilizar los huesos de los dátiles como sustitutivos del café.

  • Esta palmera, muy importante desde la antigüedad, era considerada por los egipcios símbolo de la fertilidad, los cartagineses la estamparon en su moneda y en los monumentos, y los griegos y romanos la utilizaron como ornamento para las celebraciones triunfales.

  • En la tradición cristiana las hojas representan la paz y recuerdan la entrada de Jesús en Jerusalén.

  • Era costumbre además otorgar una palma a los atletas y corredores de carros triunfadores.

    CULTIVO DE LA PALMERA DATILERA

  • Resiste heladas de hasta -10ºC. Con -4ºC las hojas empiezan a "quemarse".

  • Ideal para avenidas costeras porque no le afecta las brisas salinas, ni el agua salobre.

  • Excelente resistencia a la sequía, no en vano, crece en los desiertos.

  • Trasplante: al contrario que la Canariensis, la Palmera datilera es muy resistente al transplante. Incluso lo admite "a raíz desnuda", pero no es lo recomendable, sino con cepellón.

    Polinización del dátil:

  • La polinización de la palmera datilera se realiza por el viento, pero generalmente el amarre de la fruta es tan poco satisfactorio que por ello se practica ampliamente la polinización artificial.

  • Se han registrado datos de que los antiguos jardineros de la zona que constituye el actual Irak, aumentaron el rendimiento de sus plantaciones amarrando racimos de flores masculinas en las inflorescencias femeninas, con el tiempo apropiado.

  • Este método después de 5.000 años está aún en uso.

  • El polen de una flor masculina puede ser suficiente para más o menos de 50 a 100 palmas femeninas.

    Palmera canaria (Phoenix canariensis)




  • Origen: Islas Canarias (España).

  • La Palmera canaria es de singular belleza por su porte, follaje y color de la fructificación.

  • Palmera majestuosa para alineaciones en paseos y avenidas.

  • Es una de las palmeras mas cultivadas en el mundo.

  • Puede alcanzar los 20 m de altura, con un tronco de 1 m de diámetro.

  • Crecimiento lento.

  • Palmera dioica. Presenta flores masculinas y femeninas en individuos distintos.

  • Las femeninas producen grandes racimos de frutos anaranjados. Éstos dátiles, a diferencia de los de la Palmera datilera, son poco apreciados, pero sirven para el ganado.

  • En algunas islas, con las hojas nuevas, se hacen ensaladas.

  • La miel de palma se fabrica en las Islas Canarias, especialmente en la Gomera, dicha miel se llama "guarapo", palabra de origen aborigen canario, aunque en algunos sitios lo llaman "gomerón" pero guarapo es su nombre tradicional. Se cortan las palmas en día de luna llena (la circulación de la savia es máxima) y el líquido obtenido se hierve hasta quedar reducido a una melaza.

    CULTIVO DE LA PALMERA CANARIA


  • Palmera bastante rústica y resistente.

  • Puede resistir temperaturas de hasta -8ºC sin grandes problemas. Se ha registrado hasta -18ºC puntualmente y por poco tiempo, sufriendo la palmera aclimatada un "chamuscado" de las hojas del que se recuperó posteriormente.

  • Se encuentran especialmente cómodas en zonas de clima suave mediterráneo.

  • Soporta bien los vientos marinos, y aunque éste queme alguna de sus hojas, recupera las nuevas.

  • Resiste bien la sequía. Con riego abundante se muestra más majestuosa.

  • Trasplante: No es tan resistente a los trasplantes como la palmera datilera o las Wachintonas, por lo que hay que hacer un buen cepellón que se mantendrá íntegro, si se desmorona, lo más probable es que no agarre en su nuevo emplazamiento. (Ver artículo titulado "Trasplante de palmeras").


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Phoenix dactylifera (palmera datilera)


  1. Dátiles


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Phoenix canariensis (palmera canaria)


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