El suelo para cultivar hortalizas

 


Materia orgánica

 

Conocer el suelo siempre es muy importante. Vamos a ver las características principales en relación al huerto y cómo se puede mejorar de cara al cultivo de hortalizas.

Lo mejor que se puede hacer es aportar materia orgánica, tanto al iniciar a cultivar una tierra como año tras año.

Entre los abonos orgánicos tenemos: estiércol, mantillo, compost casero, turba, guano, humus de lombriz, etc.. Todos ellos sirven para:

- Esponjar al terreno.

- Para que retenga más agua.

- Para aportar nutrientes a las plantas como Nitrógeno, Fósforo, Magnesio, etc., cuando lo descompongan los microorganimos del suelo y se liberen. Entre otros beneficios.

¿Qué suelo es el ideal para un huerto de hortalizas?

 


• Uno que esté mullido. Mejora: aporta materia orgánica.

• Que sea fácil de trabajar. Mejora: aporta materia orgánica.

• Que esté suelto, con buena aireación. Mejora: aporta materia orgánica y arena de río.

• Que sea rico en nutrientes minerales (Nitrógeno, Fósforo, Potasio, Manganeso, Hierro,... hasta 13). Mejora: aporta materia orgánica y/o fertilizantes minerales. El tipo de vegetación espontánea que allí crezca da una idea de la riqueza en nutrientes. Por ejemplo, si ves Ortigas, es buena señal, es que es rico en elementos fertilizantes.

• Que tengo mucha materia orgánica o humus. Mejora: aporta materia orgánica.

• Que sea capaz de retener agua y nutrientes. Los suelos arenosos retienen poco, pero con fertirrigación (abono disuelto en el agua de riego) se suelen considerar buenos para horticultura. Mejora: aporta materia orgánica.


Mal drenaje

 

• Que tenga un buen drenaje. Mejora: aporta materia orgánica y si es necesario, añade además arena de río, instala tubos de drenaje y da pendientes al terreno para que no se formen charcos. Otra opción es cultivar sobre macizos elevados 50 cm. de obra hechos con ladrillos o con tablones de madera.

• Cuyo pH está entre 5,5 y 7, es decir, el 80% de los suelos. Si fuera un pH por debajo o por encima de estos valores, debes corregirlo y subirlo o bajarlo respectivamente. Más abajo tienes cómo se hace en cada caso.

 


Suelo fuertemente salino


• Que el suelo NO sea salino. No es frecuente pero se puede dar. En suelos salinos no hay cultivo resistente, pero sí los hay más tolerantes como los tomates. Más sobre suelos salinos y su recuperación.


Gusano blanco

Que no esté infectado por hongos, nematodos o gusanos que viven en el suelo.

 

Pues este sería el suelo modelo, el que reuniera todas esas características. Como vemos, aportando materia orgánica (estiércol, mantillo, compost, etc.) se mejoran la mayoría de ellas.

Entremos ahora en dos características muy importantes de todos los suelos: la textura y el pH.

TEXTURA DEL SUELO

Suelos arenosos

Los suelos arenosos se calientan con rapidez en primavera y son ideales para cultivos tempranos de hortalizas.

El problema en estos suelos es que hay que darles cohesión para que retengan más agua (son secos) y para que retengan también elementos nutritivos (son arrastrados al subsuelo con el riego y la lluvia).

Para conseguirlo, lo mejor es aportar turba a razón de 0,5-1 Kg. por m2 o estiércol, de 3 a 5 Kgs./m2 y mezclar con la tierra.

En suelos ligeros, los cultivos de espárragos, espinacas, zanahorias, perejil, patatas, tomates, son los más adecuados.

Suelos arcillosos

Los suelos arcillosos (el otro extremo) tienen dos inconvenientes:

1. Tienen tendencia a encharcarse, lo cual pudre las raíces.

2. Son difíciles de trabajar por la masa pesada.

Positivo es que son ricos en nutrientes para las hortalizas.

Se mejora, al igual que los suelos arenosos, incorporando materia orgánica para aumentar su fertilidad (estiércol, 10 Kgs./m.2 y turba). También es muy buena la arena de río.

En terrenos pesados irán bien los cultivos de habas, guisantes, col, coliflor, así como algunos árboles frutales: manzanos y ciruelos. El espárrago puede dar amargor. Para hortalizas de raíz NO son buenos.

SIGUE PH

¿Cómo se mide el pH?
¿Cómo corregir un suelo que tiene un pH básico o alcalino?
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¿Cómo se desinfecta un suelo?