Tipos de palmeras, distribución, utilidad y records

 

Las palmeras son unas plantas excepcionales. Disfruta conociendo sus formas, su elegancia, su gran riqueza en especies (cada una con detalles propios), sus lugares de origen (zonas tropicales y subtropicales del Planeta), los múltiples usos que hacen de ellas los distintos pueblos, el aire exótico que dan a nuestros jardines, patios, terrazas o interiores...

Varios aspectos de interés:

- Tipos de palmeras. Se clasifican en dos grupos según la hoja:

  • Las hojas de tipo palmado, en abanico. Ej.: Wachintonia.

  • Las hojas pinnadas, tipo plumas de pájaro. Ej.: Datilera.


- Distribución por el mundo
- Utilidad para el hombre
- Records de las palmeras

Distribución por el Mundo

Las palmeras se encuentran, en estado natural, en climas tropicales y subtropicales del Mundo.

Hay aproximadamente 2.800 especies distintas en el Mundo y se distribuyen así:

• De Europa son originarias estas 3 especies:

Palmito Palmera canaria Phoenix theophrasti
Palmito (Chamaerops humilis)
Palmera canaria (Phoenix canariensis)
Phoenix theophrasti

- El Palmito (Chamaerops humilis).

- La Palmera Canaria (Phoenix canariensis). Aunque geográficamente pertenece a África.

- Y una palmera de nombre Phoenix theophrasti, descubierta hace pocos años en la isla de Creta y algunas zonas de Turquía. Se parece mucho a la Palmera datilera (Phoenix dactylifera). Creo que no se está produciendo en vivero en España.

 

• En África hay unas 120 especies.

Madagascar, Islas Comores, Seychelles e Islas Mascareñas reunen a más de 130 especies autóctonas.

Trópicos de Asia: unas 1.400.

América: unas 800.

Australia y las islas de alrededor: unas 400.

Utilidad para el hombre

Las palmeras son de una utilidad máxima para los habitantes de los trópicos. En muchos casos, son imprescindibles para su supervivencia. Veamos por qué:

- Sirven como alimento (los cocos, los cogollos comestibles)

- Para hacer casas, barcos, techos, cestos, sombreros, ropa, cuerda, papel, cera...

- Utilizan su madera, sus fibras...

- Obtienen aceite, vino, licor, miel, azúcar...

- Etc..

Records de las palmeras

Ceroxylon quindiuense (Palma de cera del Quindío)

Ceroxylon quindense

Es una palmera que puede alcanzar 60 metros de altura, siendo la planta no ramificada más alta del mundo. Hay árboles, como las Secuoyas, que sobrepasan los 100 m., pero son plantas ramificadas.

Corypha umbraculifera



Con una inflorescencia de 7 m. de alto por 3 de ancho y 24 millones de flores, es la inflorescencia más grande del mundo.

Raphia regalis tiene hojas de 24 m. de largo y son las más largas de la naturaleza.

Loidocea maldivica



Tiene frutos de 40 cm. de ancho y 1 m. de perímetro y puede pesar más de 30 kilos. Es el fruto de mayor tamaño que existe entre las especies arbóreas. Esta palmera, originaria de las Islas Maldivas y de las Seychelles, tiene unas leyendas (de tipo sexual) muy interesantes. Mira el fruto de la fotografía inferior.

Tener palmeras en nuestros jardines o interiores es una delicia.

 

Palmera aislada (Brahea armata)
Aislada


• Una palmera solitaria, aislada en el jardín, es muy elegante. También queda fenomenal un grupo de 3 unidades de la misma especie con distintas alturas.

• Cerca de la piscina dan un ambiente tropical y además no ensucia el agua tirando hojas como los árboles.

• Cultivadas en macetones, las podemos sacar en primavera y verano al jardín, terraza, porche o patio, y resguardarlas cuando lleguen los fríos.

Palmera en interior (Kentia)
En interior

• En interiores son muy elegantes y tremendamente agradecidas.

Las palmeras son unos de mis grupos favoritos. Te aseguro una cosa: si se despierta tu interés por ellas no te defraudarán.