Ficus

  • El género Ficus comprende alrededor de 800 especies de árboles, arbustos y trepadoras de la familia Moraceae, oriundas de la Zona Intertropical, con algunas de ellas distribuidas por las regiones templadas.

  • La mayoría son de hoja perenne.

  • Una de las características de las especies de este género, y de la familia, es la secreción lechosa llamada látex que segregan al cortar o herir cualquier parte de la planta.



  • Estas son las 12 especies del género Ficus más cultivadas en jardinería:

    - Ficus benghalensis (Banyán, Bayán)
    - Ficus benjamina (Ficus benjamina)
    - Ficus binnendijkii 'Alii' (Ficus Ali)
    - Ficus carica (Higuera común)
    - Ficus citrifolia (Higuerón)
    - Ficus cyathistipula (Higuera africana)
    - Ficus elastica (Árbol del caucho)
    - Ficus lyrata (Ficus lira)
    - Ficus macrophylla (Ficus australiano)
    - Ficus microcarpa (Laurel de indias, Ficus nítida)
    - Ficus religiosa (Ficus religiosa)
    - Ficus rubiginosa (Ficus herrumbroso)

  • Ficus benghalensis (Banyán, Bayán, Higuera de Bengala)



    Árbol corpulento, con raíces aéreas, de gran desarrollo, por lo que debe plantarse dejándose el espacio suficiente.

    En la India es árbol sagrado. Además proporciona a los nativos madera y fibras. Sus hojas sirven de alimento a los elefantes.

    En el Real Jardín Botánico de Calcuta hay una formación con más de 1000 troncos que cubren una superficie de 15000 m2.

    Las hojas son tóxicas si se ingieren.

  • Ficus benjamina (Ficus benjamina, Ficus de hoja pequeña, Matapalo)



    Es un árbol muy apreciado para decoraciones de interior. En climas cálidos se emplea también como árbol pequeño de jardín.

    En ejemplares de su zona de origen pueden crecer como "estranguladoras", como epífitos, rodeando al huésped hasta formar un tronco hueco y destruyéndolo.

    Necesitan luz abundante, no regar en exceso ya que las hojas se ponen amarillas y agradece la pulverización en época de calor.

    Cuando la temperatura exterior lo permita es mejor sacarlo fuera de casa para que las hojas que hayan podido caerle vuelvan a salir, ya que estando en el interior no salen.

  • Ficus binnendijkii 'Alii' (Ficus Ali, Higuera de hoja estrecha)



    Origen: Sureste de Asia a Filipinas.

    Se suele cultivar como planta de interior, aunque en climas cálidos vegeta al aire libre.

    Como planta de interior de suele comercializar el cultivar 'Alii'.

  • Ficus carica (Higuera)



    La higuera común (Ficus carica) es un árbol típico de secano en los países mediterráneos.

    Siempre ha sido considerado como árbol que no requiere cuidado alguno una vez plantado y arraigado, limitándose el hombre a recoger de él los frutos cuando maduran.

    Es uno de los árboles más resistentes a la sequía. Cuando ésta es intensa permanece en estado de reposo desarrollando pocas hojas y no dando frutos.

    Cuanto más sequía padezca la higuera, dentro siempre de ciertos limites, más dulces serán los frutos.

    Hay higueras que no dan higos si no han sido fecundadas las flores femeninas por insectos (Blastofaga psenes) con polen de higueras silvestres; si no hay cabrahígos cerca, se cuelgan ramilletes de higos machos procedentes de otras higueras en sus ramas. Otras higueras, entre las que están las que se cultivan actualmente, no necesitan tal aportación.

  • Ficus citrifolia (Higuerón)



    Origen: Desde México hasta Paraguay.

    Arbol corpulento con los años que requiere climas cálidos para vegetar, así como una exposición soleada.

    Poco utilizado en jardinería.

    Su madera tiene aplicaciones para postes.

  • Ficus cyathistipula (Higuera africana)



    Origen: África Tropical.

    Árbol o arbusto de 3-4 m de altura.

    Poco difundido. Cultivado como planta de interior o en jardines cálidos como pequeño árbol.

    Sensible a las heladas.

  • Ficus elastica (Árbol del caucho, Gomero)



    El Árbol del caucho es probablemente la más conocida de las plantas de interior.

    Fue cultivado y explotado por su látex que durante mucho tiempo se usó para la fabricación del caucho. La ingestión de esta substancia o el contacto con la piel puede provocar alergia.

    Al podar el Ficus elástica, se recomienda aplicar sobre el corte polvo de carbón o ceniza, para que la herida cicatrice más rápidamente. Si el látex no coagula con prontitud la planta puede dañarse.

    Si llegara a perder más hojas que lo normal, puede deberse a un exceso de riego.

    Bastante sensible a hongos que producen manchas en hojas.

  • Ficus lyrata (Ficus lira, Higuera de hojas de violín)



    Árbol perennifolio de hasta 8-10 m de altura.

    Hojas grandes de 20-25 cm de largo, con forma de un violín.

    Especie muy utilizada como planta de interior, aunque se cultiva al exterior todo el año en climas cálidos, subtropicales y mediterráneos.

    Sólo resiste heladas débiles y esporádicas.

  • Ficus macrophylla (Ficus australiano, Higuera australiana, Ficus de hoja grande)



    Árbol corpulento, de más de 15 m, con copa amplia.

    Para alineación y avenidas anchas, también es un excelente árbol de sombra para grandes parques y áreas abiertas. Cuando joven esta indicado como planta de interior o en macetones o jardineras decorando patios y terrazas.

    No plantar cerca de edificaciones o construcciones por su vigoroso desarrollo con los años.

    Sensible a las heladas, más cuando es joven.

  • Ficus microcarpa = Ficus retusa = Ficus nitida (Laurel de indias, Ficus nítida)



    Árbol tropical de hoja perenne.

    La emisión de raíces aéreas es una característica de muchas especies de ficus, que cuelgan y llegan hasta el suelo.

    El Ficus microcarpa también puede desarrollarse como epífito, germinando su semilla en la copa de otro árbol, habiendo sido depositada con la deyección de un pájaro u otro animal que haya ingerido sus frutos (higos). Desde ahí, emite sus raíces, que deslizándose por el tronco del árbol anfitrión alcanzan el suelo. En ese momento comienzan a engrosar, llegando a estrangularlo. Así recibe nombres como matapalo o dendrocida.

    Tiene el inconveniente de levantar los pavimentos.

    Las hojas son tóxicas si se ingieren.

  • Ficus religiosa (Ficus religiosa, Higuera de las pagodas, Higuera sagrada)



    Altura: en su país de origen alcanza fácilmente los 30 m de altura.

    Hojas con un característico "rabillo" en la punta que lo distingue de otras especies de Ficus.

    Hojas tóxicas por ingestión.

    No aguanta el frío, por lo que debe ubicarse en zonas protegidas, libres de heladas. Los ejemplares jóvenes deben mantenerse en invernaderos.

  • Ficus rubiginosa (Ficus herrumbroso, Ficus oxidado, Higuera herrumbrosa)



    Origen: Australia.

    Altura: 10-15 m.

    Hojas con el envés pubescente de color rojizo herrumbroso. El nombre "rubiginosus", proviene del latín que significa "oxidado".

    Las hojas son tóxicas si se ingieren.

    Especie más resistente al frío que otros ficus, así como tolerante a la proximidad del mar.


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