Ginkgo biloba, el Árbol de los 40 escudos





Árbol de los 40 escudos, Árbol sagrado, Arbol de las pagodas (Ginkgo biloba)

  • Si tienes un ginkgo tienes uno de los pocos fósiles vivientes que quedan.

  • Botánicamente es una rareza. Se lo ha llamado "fósil viviente" por tratarse de uno de los vegetales que más tiempo han permanecido sin cambios a través de las eras geológicas. Se han encontrado restos petrificados de más de 200 millones de años y es considerado la especie vegetal viva más antigua del mundo.

  • El origen del Ginkgo biloba se sitúa en China, donde es considerado árbol sagrado. Llega a Europa en 1727.


  • Su nombre viene de la palabra china ginkyo que significa "pie de pato" por la forma de sus hojas.

  • Arbol caducifolio, muy longevo, de porte erguido en su juventud y paulatinamente se hace más abierto.

  • Crecimiento lento, pero que puede llegar a alcanzar los 30 metros de altura.

  • Los ginkgos son árboles dioicos, es decir, los sexos se dan en ejemplares separados, hay plantas masculinas y plantas femeninas.

  • No se recomienda plantar pies femeninos porque los frutos cuando caen al suelo se pudren y apestan.

  • Lo de la "peste" de los frutos es muy curioso: estos árboles son "fosiles vivientes", es decir existen sobre la tieera desde hace unos cuantos añitos. Los árboles actuales generan semillas con capacidad de reposo, es decir la semilla una vez formada puede estar años en estado latente hasta que encuentra buenas condiciones y germina. En cambio, antiguamente los árboles (entre ellos el ginkgo) no habian desarrollado esta capacidad de que las semillas quedaran en reposo. Por eso cuando el ginkgo hembra hecha frutos, estos maduran y rápidamente la semilla empiza a germinar, de ahí que el fruto se pudra rapidamente y "apeste", para que la semilla germine.

  • Por otro lado, puede que el olor actúe también alejando a roedores, que se comen las semillas con bastantes ganas, pero al parecer no las sacan del fruto. ¿Cómo distinguir los sexos en el Ginkgo biloba?

  • Hasta que no tengan cierta edad no se puede saber lo que son y luego puede ser demasiado tarde. Viendo la flor es definitivo, obviamente, pero la primera floración puede tardar 20 años en producirse.

  • Las hojas de los ginkgos tienen una escotadura que divide al limbo en dos lóbulos (biloba) Esta escotadura es más profunda en los ejemplares hembra que en los macho, y esta característica puede ayudar a diferenciar ambos sexos.

  • Los ginkgos que venden de vivero suelen ser todos machos, obtenidos a partir de esquejes tomados de plantas macho.

    Usos medicinales

  • Se utiliza para mejorar el riego sanguíneo a nivel periférico pues es un buen vaso dilatador por lo que se esta utilizando para problemas de memoria, Alzheimer y erecciones.

  • En el mercado farmacéutico existe un medicamento, el Tanakene, que está basado en extracto de G. biloba. Se prescribe cuando se diagnostica un deterioro del riego sanguíneo en el cráneo (cerebro, ojos, etc.). Este deterioro se denomina isquemia. Comprar un Tanakene en una farmacia y leer el folleto.

  • El problema de utilizar extractos de plantas medicinales obtenidos por "bricolaje" es que no se sabe la dosis que contienen. O no te producen el efecto deseado o te da un mal resultado por eso hay que tener mucho cuidado.

    Usos en jardinería

  • Este árbol luce un grandes espacios abiertos en los que su extraordinaria forma, belleza y coloración pueden apreciarse.

  • Es una planta de apariencia elegante y decorativa, especialmente en otoño cuando sus hojas parecen de oro.

  • Debido a su aspecto liviano, ofrece un bonito contraste cuando se ubica cerca de árboles de copa densa y tonalidad oscura, como por ejemplo algunas coniferas.

  • Hay diversas variedades como 'Princeton Sentry', masculino de porte estrecho y 'Tremonia', también masculino, con porte columnar y tamaño más reducido.

    Cultivo

  • Se dará bien en cualquier zona de clima templado, y por ello está presente en tantos jardines del mundo.

  • Este no es un árbol que necesite de muchos cuidados.

  • Debido a una cierta lentitud en su asentamiento, durante los dos primeros años se vigilarán sus necesidades de agua en tiempo cálido y ventoso.

  • Es el árbol más antiguo que existe, por eso, al haber sobrevivido prácticamente a todas las plagas y enfermedades, carece de ellas.

    Multiplicación

  • Los árboles masculinos son los más requeridos para jardines ornamentales. Los femeninos se evitan por el desagradable olor de los frutos.

  • La propagación por esquejes tomados de plantas macho es la más recurrida, ya que con las semillas no se sabe si el árbol será masculino o femenino.

  • Las estacas de madera suave tomadas a mitad del verano pueden hacerse enraízar en invernadero o con nebulización (niebla), pero no es fácil.

  • Un precedimiento para multiplicarlos por semilla consiste en recolectar los frutos a mediados del otoño, remover la pulpa y guardar las semillas ya limpias en capas de arena húmeda durante 10 semanas a temperaturas de 15 a 21ºC, a fin de permitir que los embriones completen su desarrollo. Después de esto, las semillas requieren un periodo de estratificación de 2 ó 3 meses a unos 4ºC para lograr una buena germinación.

  • Tienes que esperar a que maduren, sabrás cuándo es el momento por el insoportable olor que despedirán los frutos.

  • Saca las semillas (te aconsejo que uses guantes, si no te olerán las manos todo el día; he descubierto que lo más rápido y limpio es pisar con el pie el fruto para que "escupa" la semilla y recogerlas con la mano enguantada en una bolsa, luego sólo tienes que limpiarte la suela de los zapatos y tirar los guantes), lávalas para quitarles restos de pulpa (y algo de olor), déjalas secar y tenlas al menos un par de meses estratificadas en frío (4-5º, por ejemplo en la nevera), en vermiculita húmeda, y luego las plantas. No les quites la cáscara, pues el embrión se puede dañar o secarse, o lo que es peor, contaminarse con hongos. Para evitarlo, cuando laves las semillas las puedes dejar unos minutos en remojo con cloro/lejía (un chorrito) y luego las aclaras bien con agua.

  • La única dificultad que presentan las semillas al germinar es que si tienen restos de pulpa la semilla entiende que está cubierta y no germinará, basta con tener las semillas limpias con agua nada más, incluso dejar en remojo se podrían pudrir posteriormente. Otra cosa que influye es si están polinizadas. Si se cogen las semillas de un ginkgo hembra que tiene al ladito un macho estas semillas germinan muy facilmente, en la mayoría no hace falta ni estratificar.

  • Estratificación. Mantener las semillas en nevera con un sustrato húmedo, y a finales de invierno/principio de primavera se sacan y se siembran. El objetivo es engañar a las semillas, haciéndoles creer que han pasado un invierno y que ya es hora de despertar y germinar. Hay semillas que sin ese pretratamiento no germinan, o si lo hacen lo harían al año siguiente, después de haber pasado el frío de un invierno.

  • Estratificándolas posiblemente aumenten las posibilidades de germinación.


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