Secuoya gigante (Sequioadendron giganteum)





  • La Secuoya gigante es el organismo vegetal más grande del mundo en términos de suma del volumen.

  • Origen: California (norte).

  • Distribución: se descubrió por los botánicos en 1831 y se introdujo en Europa, a través de Inglaterra en 1853, desde donde se difundió al resto de Europa.

  • En España se pueden encontrar secoyas por casi todas las provincias. Son de destacar lo ejemplares de Segovia, en los jardines de La Granja, en donde hay dos ejemplares majestuosos conocidos como el Rey y la Reina, datados en 1867, de más de 40 metros.

  • Árbol que en plena madurez puede alcanzar los 100 m de altura y vivir más de 2.000 años.

  • No confundir la Secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) con la Secuoya roja (Sequoia sempervirens), éstas alcanzan todavía más altura, aunque menos volumen. En efecto, la secuoya gigante es el árbol más voluminoso del mundo y la secuoya roja el árbol más alto del mundo.


  • Muy famoso es el desaparecido ejemplar de "Mariposa Grove", en el Parque Nacional de Yosemite, que tenía un túnel en su tronco por el que pasaba una carretera.

  • Otro ejemplar conocido es el llamado "General Sherman".

  • En el Sequoia National Park (California), se eleva el General Sherman, una secuoya gigante de entre 2.300-2.700 años que tiene el honor de ser el árbol más voluminoso del mundo y uno de los más altos. Su tronco pesa 1.385 toneladas, es decir, tanto como 19.000 personas. Todo ello sin contar el sistema radical, que puede representar hasta el 40% del peso total del árbol. Todo en el General Sherman es gigantesco. Altura: 83,8 m. Circunferencia base: 31.1 m. Su edad, su tamaño e incluso los millones de dólares que genera en concepto de turismo.

  • El General Sherman no es un caso excepcional, hay noticias de secuoyas mayores que cayeron en el siglo pasado víctimas del hacha y el explosivo. Incluso hoy en día hay ejemplares que superan al General Sherman en records parciales, aunque no en peso. Así secuoyas como el General Grant, Boole o Stagg tienen un diámetro mayor al de Sherman, y otras como Hazelwood, Diamond o Hart, la superan en altura.

  • Las secouyas gigantes han sido muy utilizadas como especie de parque en razón a las grandes dimensiones que puede alcanzar, teniendo en cuidado de plantarlo aislado y con amplio espacio para que luzca el majestuoso porte que puede adquirir.

  • Especie rústica, resistente a las bajas temperaturas y con necesidad de vivir sobre sustratos con cierta humedad.

  • Se multiplica por semillas, que deben estratificarse durante 30-40 días.

  • Los conos se recogen en el otoño y se dejan secar durante 2 a 4 semanas, después de las cuales se pueden separar las semillas. Las semillas pueden conservarse durante varios años en recipientes sellados en almacenamiento frío bajo una temperatura de 4ºC sin que pierdan su viabilidad. Para la germinación de las semillas de gigateum es necesario estratificarlas durante unas 9 semanas antes de la siembra a más o menos 4ºC. Las semillas de Sequoia sempervirens germinan sin tratamiento de estratificación.

  • Las variedades se multiplican por injerto.


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